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Harald Rückert neuer Bischof der Methodistischen Kirche

Pastor Harald Rückert aus Reutlingen (bei Stuttgart) ist neuer Bischof der Evangelisch-methodistischen Kirche (EmK). Rückert wurde am Mittwoch im vierten Wahlgang von der Zentralkonferenz in Hamburg gewählt. Er ist Nachfolger von Bischöfin Rosemarie Wenner, die nach zwölf Jahren nicht wieder kandidiert hat. Feierlich eingeführt wird der neue Bischof am Sonntag (19. März, 10 Uhr) in einem ökumenischen Gottesdienst in der Hamburger Hauptkirche St. Petri (Mönckebergstraße). Die erste Amtszeit beträgt vier Jahre.

Anders als bei Bischofswahlen der evangelischen Landeskirchen wurde die Liste der Kandidaten vor der Wahl nicht veröffentlicht. Zur Wahl standen am Mittwoch vier Kandidaten: Neben Rückert waren es die Pastoren Lothar Elsner, Hans-Martin Niethammer und Werner Philipp. Rund 100 Delegierte und beratende Mitglieder aus dem In- und Ausland nehmen derzeit an der sechstägigen Zentralkonferenz der EmK in Hamburg teil, die am Sonntag beendet wird.

Aufgaben des neuen Bischofs sind die Leitung der jährlich tagenden Konferenzen im Bischofsgebiet, die Mitarbeiterführung der Hauptamtlichen, die Verbindung der Gemeindebezirke und Konferenzen untereinander und die Gestaltung der ökumenischen Beziehungen zu anderen Kirchen.

Zur Evangelisch-methodistischen Kirche zählen bundesweit rund 60.000 Kirchenangehörige. Die Freikirche ist Mitglied in der Arbeitsgemeinschaft Christlicher Kirchen in Deutschland (ACK) und im Weltkirchenrat (ÖRK). Sie ist in der sozialdiakonischen Arbeit engagiert und unterhält zahlreiche Krankenhäuser und Altenheime. 1987 erklärten die EmK und die evangelischen Landeskirche die Kanzel- und Abendmahlsgemeinschaft, so dass Taufen und Abendmahl wechselseitig anerkannt werden und Theologen sich gegenseitig vertreten können.

Die methodistische Kirche ging im 18. Jahrhundert als Reformbewegung aus der anglikanischen Kirche in England hervor. Gründer ist der britische Geistliche John Wesley (1703-1791), der sich auch vom Reformator Martin Luther und dem deutschen Pietismus anregen ließ. Nach eigenen Angaben gehören weltweit rund 60 Millionen Menschen methodistischen Gemeinden an. Besonders stark ist die Kirche in Afrika und in den USA vertreten. (0628/15.03.2017)